Ciencia

Se diagnostica por primera vez en la historia lepra en chimpancés

Dicha enfermedad detectada en algunas ardillas y humanos fue hallada en ejemplares de chimpancé por primera vez en la historia. 

Por Diana Vargas

- 20 de Octubre de 2021 - 13:20 hs

Se diagnostica por primera vez en la historia lepra en chimpancés - Pixabay

Un hecho ha conmocionado a la comunidad científica, pues al parecer, ejemplares de chimapancés salvajes se han contagiado del virus responsable de la lepra. Si bien el virus había sido detectado en ejemplares en cautiverio, científicos han descubierto que la enfermedad se presenta también en chimpancés en estado libre.

Los estudios revelan que los animales infectados fueron encontrados entre el 2015 y 2019 y fueron hallados en los parques nacionales de Cantanhez, Guinea Bissau y en Taï, Costa de Marfil, zonas que no encuentran conectadas entre sí.

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Mycobacterium leprae, también conocida como bacilo de Hasen es la bacteria responsable de la lepra, enfermedad infecciosa crónica y que afecta principalmente la piel y nervios perífericos, aunque pueden ir dañando huesos, mucosas, ojos y testiculos, suele presentar complicaciones con el avance de la enfermedad ya que provoca ceguera y deformidad en el cuerpo. Los registros apuntan a que daña a los seres humanos desde hace 4.000 años, sin embargo, los casos en chimpancés salvajes nunca antes habían sido registrados.

¿Cómo lograron contagiarse?

Las hipótesis del cómo llegó la bacteria a los chimpancés es todavía incierto, aunque todo apunta a dos posibles causas. La primera es que los animales hayan sido contagiados al cazar pequeños mamíferos o roedores portadores del virus o bien, se especula en la posibilidad de cambios en el ambiente que pudieran haber provocado la presencia de la enfermedad en los primates. 

Fue posible detectar los casos, gracias a cámaras instadas en el parque Cantanhez, donde se obtuvieron imágenes de chimpancés con daños en el rostro, orejas, manos y pies, además de la perdida de pelo y de pigmento, síntomas claves cuando seres humanos presentan lepra.

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Así, los científicos tomaron muestras del heces de varios chimpancés para analizarlos, y estas dieron como resultado positivo a Mycobacterium leprae, esto sugiere que el virus puede estar presente más de lo que se espera en otros animales y mamíferos salvajes, hasta ahora sólo se conocía de su presencia en armadillos rojos en la región de Reino Unido y de armadillos en América Central.

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Diana Vargas

Su primera formación empezó como Humanista en la Universidad de Quintana Roo. Egresada de la Licenciatura de Historia en la Universidad de Guadalajara. Ha participado en foros, ponencias y charlas sobre la historia de las mujeres. Ponente en el VIII Encuentro de Estudiantes de Humanidades Frontera México-Belice y en el XVIII Encuentro Nacional de Estudiantes de Historia en la ciudad de San Cristóbal de las Casas, Chiapas. Se ha desempeñado como locutora y escritora en sus tiempos libres. Actualmente se desempeña como redactora web en Soy Nómada. Amante de la diversidad y los viajes. Sus áreas de interés son la historia como ejercicio social, la literatura y la música.

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